75 jaar strijden voor jouw belangen

Het is een bijzondere maand voor de studentenvakbond van Amsterdam: ze bestaat 75 jaar. Sinds mei 1945 zet ASVA zich in voor goed onderwijs en betaalbare studentenwoningen.

Judith (links) en ons huidig bestuurslid Amy (rechts)

In mei dit jaar bestaat ASVA 75 jaar. Het was de bedoeling om dit te vieren met veel leuke evenementen, maar door het Coronavirus zijn die helaas verplaatst naar mei 2021. De ASVA studentenunie heeft zich al die jaren ingezet voor het verbeteren van het studentenleven, door zich hard te maken voor studentenhuisvesting, goed openbaar vervoer, maar ook door bijvoorbeeld protesten te organiseren. Judith Crabbendam was bestuurslid van ASVA in 2017|2018 en is één van de organisatoren van het lustrum. Zij vindt het erg jammer dat het lustrum nu niet door kan gaan. ‘Het was een mooi moment geweest om stil te staan bij wat ASVA allemaal doet en heeft gedaan. Het belang van studenten die samen komen om iets te doen voor anderen en daarvoor willen strijden, dat vond ik zelf best wel bijzonder om te zien.’

Bram Harkema was secretaris van ASVA in het bestuursjaar 2014|2015, voor hem is het belang van een goede studentenvakbond ook nu overduidelijk. ‘Al 75 jaar komt ASVA op voor het bestaansrecht van studenten. Er zijn zwart-wit-video’s waarop ASVA in de jaren ’60 al demonstreert voor meer studentenwoningen. ASVA is de enige partij die lobbyt voor meer studentenwoningen in Amsterdam. En dat is nog steeds hard nodig. Dat studenten het niet gemakkelijk hebben blijkt ook weer aan de huidige coronacrisis.’

De twee oud-bestuursleden hebben allebei mooie herinneringen aan hun tijd bij ASVA. Crabbendam: ‘Om alle medewerkers, vrijwilligers en het bestuur te bedanken hebben we aan het eind van de zomer altijd een etentje met speeches, liedjes, wijntjes en lekker eten. Dat waren echt de leukste avonden.’ Harkema heeft een andere bijzondere herinnering die hem bij is gebleven: ‘In 2015 werd het Bungehuis bezet door studenten die boos waren over de reorganisatieplannen op de Faculteit Geesteswetenschappen en het economisch denken aan de universiteit. Deze bezetting eindigde abrupt toen de UvA besloot de ME op haar eigen studenten af te sturen. ASVA organiseerde met een grote groep studenten en actiegroepen in 24 uur een demonstratie tegen deze politie-inzet. Ik had de eervolle taak om contact met de politie te houden, wat vooral betekende dat ik elke 5 minuten werd gebeld met de vraag of we per se naar het Maagdenhuis wilde gaan: “Jullie mogen ook naar de Dam hoor, dan leiden we de trams wel om.” De demonstratie verliep perfect, de sfeer was goed en er waren écht heel veel mensen. De demonstratie werd afgesloten met speeches voor het Maagdenhuis en terwijl wij met ASVA naar een café wilden lopen om na te praten, werd de deur ingeslagen en begon wat wij nu kennen als de laatste bezetting van het Maagdenhuis.’

Bram Harkema

Activisme, het opkomen voor belangen van studenten, een sterke community; het zijn aspecten die bij de ASVA studentenunie passen.  Ook in de komende 75 jaar zal ASVA zich in blijven zetten voor de belangen van alle studenten in Amsterdam. In al de jaren dat ASVA bestaat is er veel veranderd en de komende jaren zal er ongetwijfeld ook weer veel veranderen. Juist daarom is een sterke studentenvakbond van groot belang. Harkema: ‘Ik gun ASVA een toekomst waarbij het bestaansrecht niet wordt bediscussieerd. Het zou volstrekt logisch moeten zijn wat ASVA doet en waarom dat belangrijk is.’

Wil jij op de hoogte blijven van het lustrum van ASVA? Volg ons dan op facebook, instagram of twitter!